O que é fracking?

Fracking

Fracking é um termo para designar a fratura hidráulica, que é o processo de criação de fraturas em rochas e formações rochosas, injetando fluido especializado em rachaduras para forçá-los a abrir. As fissuras maiores permitem que mais petróleo e gás fluam para fora das formações e dos poços. É mais fácil extrair óleo e gás. A fracking resultou em muitos poços de petróleo e gás atingindo um estado de viabilidade econômica devido ao nível de extração que pode ser alcançado. Também permitiu o acesso das empresas de perfuração a fontes previamente difíceis de petróleo e gás.

Compreendendo fracking

É uma técnica de extração para poços de petróleo e gás na qual as rochas são fraturadas artificialmente usando líquido pressurizado. O processo envolve a perfuração da terra injetando uma mistura altamente pressurizada de água, areia e agente espessante, em um poço para criar rachaduras em formações rochosas. Uma vez que a pressão hidráulica é removida do poço, os remanescentes do fluido mantêm as fraturas abertas, facilitando a extração do óleo e gás dentro. As fraturas também podem existir naturalmente em formações, e ambas as fraturas naturais e feitas por humanos podem ser ampliadas por pressão. Como resultado, é possível extrair mais petróleo e gás de uma determinada área de terra.

Durante muitos anos, a fratura de poços rasos e duros era realizada com a nitroglicerina ou a dinamite que eram usadas para aumentar a produção de petróleo e gás natural de formações de rolos. Em 1947, a prática da fratura hidráulica começou como um experimento por Floyd Farris da Stanolind Oil e Gas Corporation. A primeira implementação bem-sucedida do processo ocorreu em 1950. Desde então, a fracking foi realizada em todo o mundo em poços de petróleo e gás. O processo tornou-se mais difundido e politicamente controverso no início do século XXI.

Vantagens de fracking

A taxa na qual a água, o petróleo ou o gás natural podem ser recuperados de poços subterrâneos, permitiu a extração de recursos não convencionais de petróleo e gás de locais de baixa permeabilidade onde as tecnologias tradicionais de extração falham. Fracking como método para extração de petróleo e gás também é mais economicamente viável do que a perfuração convencional ou horizontal. Nos Estados Unidos, a produção de petróleo doméstico cresceu significativamente com a introdução de fracking. O processo impulsionou os preços do gás e ofereceu segurança para os Estados Unidos e Canadá por cerca de 100 anos.

Também ajudou a revitalizar as economias locais em algumas partes dos Estados Unidos. Em particular, muitas partes do país que historicamente dependiam de indústrias, como fabricação de aço e automotor para gerar empregos voltaram a atenção pra o fracking. O sucesso do fracking depois de 2008 ajudou as economias de Ohio, Pensilvânia e outros estados industriais, com recursos do petróleo se recuperam da crise financeira.

Desvantagens de fracking

A maior parte da oposição a gira em torno de seu potencial impacto negativo no meio ambiente. Fracking normalmente produz emissões de metano, que reduzem a qualidade do ar. Além disso, o gás de metano contribui significativamente para o aquecimento global. Fracking também consome bilhões de galões de água a cada ano que poderiam estar disponíveis para consumo humano. Além disso, as águas residuais do processo de fracking podem vazar em fontes de água circundantes e contaminar a água potável. Finalmente, a fracking pode levar a terremotos. No entanto, há controvérsia sobre se os terremotos são diretamente causados ​​por frigoríficos ou causados ​​pela eliminação de águas residuais geradas pelo processo de fracking.

Fracking também é uma maneira relativamente cara de extrair o óleo, então sua viabilidade econômica é ameaçada sempre que os preços do petróleo caem demais. Por exemplo, o declínio dramático dos preços do petróleo no início de 2020 causaram preocupação com danos permanentes à indústria de fracking. Em geral, os preços do petróleo respondem fortemente a mudanças na oferta e demanda. Isso significa que podemos esperar mudanças adicionais de preço repentino no futuro. Como uma questão prática, também é difícil encontrar novos usos para o equipamento especializado usado para fracking.

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