A História da Rede de Restaurantes Fast Food McDonald’s

Exemplo de fachada de loja do McDonald's

O primeiro restaurante McDonald’s foi inaugurado em 1948 pelos irmãos Maurice (“Mac”) e Richard McDonald em San Bernardino, Califórnia.

Após a inauguração, eles compraram do vendedor Ray Kroc, eletrodomésticos para seu pequeno restaurante de hambúrgueres, Kroc ficou intrigado com a necessidade dos irmãos em adquirir oito misturadores de malte e agitadores.

Ray Kroc: Um visionário

Em 1954, Kroc visitou os irmãos para entender como uma pequena loja podia vender tantos milk-shakes, e descobriu um formato simples e eficiente que permitia aos irmãos a produção em grandes quantidades de comida a preços baixos. Um hambúrguer básico custava 15 centavos de dólar, cerca da metade do preço cobrado pelos restaurantes concorrentes. O balcão de auto atendimento acabou com a necessidade de contratar garçons. Os clientes recebiam os pedidos rapidamente porque os os ingredientes eram cozidos antes de serem comercializados, embrulhados e aquecidos sob lâmpadas de calor.

Ray Kroc em frente a uma das lojas do McDonald's
Ray Kroc em frente a uma das lojas do McDonald’s

Ao perceber a capacidade de crescimento do negócio, Kroc se ofereceu para iniciar um programa de franquia para os irmãos McDonald. Em abril de 1955, abriram a primeira franquia do McDonald’s em Illinois, e no mesmo ano lançou a McDonald’s Corporation. Kroc comprou o empreendimento dos irmãos McDonald em 1961.

O número de lojas McDonald’s chegaria a 1.000 antes do final da década. Impulsionadas pelo crescimento constante, as ações da empresa começaram a ser negociadas publicamente em 1965.

O símbolo do arco duplo se tornou o logotipo mais duradouro do McDonald’s, durando mais tempo que os altos arcos amarelos que haviam dominado o antigo telhados do restaurante. A imagem de um palhaço chamado Ronald McDonald, foi criada em 1963. Em 1968 foi criado o Bic Mac, que se tornou o lanche mais popular de Rede. Outros produtos e símbolos definiriam a marca McDonald’s, incluindo o Egg McMuffin (1973), Happy Meals – aqui no Brasil comercializado como Mc Lanche Feliz (1979) e Chicken McNuggets (1983).

A História do Palhaço Ronald McDonald

Criado em 1963, o palhaço da Rede de fast food, Ronald Mc Donald era interpretado pelo ator Willard Scott, a imagem abaixo foi a primeira foto tirada do palhaço, que na época usava um copo no nariz, uma bandeja nas mãos e uma bandeja de comida usada como chapéu.

Palhaço Ronald McDonald
Palhaço Ronald McDonald

Ronald McDonald foi apresentado pela primeira vez por meio de anúncios de televisão, que na época eram muito populares entre as crianças. Foi apresentado como o palhaço feliz do “Mc Lanche Feliz”.

Nos anos 60, a rede McDonald’s procurava uma maneira de ampliar seus negócios e perceberam que a melhor forma era atingindo o público jovem, na época existia o palhaço Bozo que era muito popular, daí veio a ideia da criação do palhaço Ronald McDonald.

Com Willard Scott interpretando o mascote, o McDonald’s conseguiu atingir o público desejado, com mais crianças do que nunca querendo comprar seus produtos. Assim, Scott se tornou um “meteorologista” do Today Show na NBC e Ronald McDonald o mascote mais famoso do mundo dos negócios.

A expansão e a chegada do sucesso

A rede continuou a expandir nacional e internacionalmente, estendendo-se para o Canadá em 1967, atingindo um total de 10.000 restaurantes em 1988 e operando mais de 35.000 pontos de venda em mais de 100 países no início do século XXI. O crescimento foi tão rápido nos anos 90 que se dizia que um novo McDonald’s era aberto em algum lugar do mundo a cada cinco horas. Tornou-se efetivamente o restaurante familiar mais popular, enfatizando comida, diversão e sabores acessíveis, que agradavam a crianças e adultos.

Exemplo de fachada de loja do McDonald's
Fachada de restaurante do McDonald’s

O sucesso do McDonald’s trouxe críticas crescentes, muitas das quais diziam respeito à associação percebida com um aumento global da obesidade. O McDonald’s respondeu adicionando itens saudáveis ao seu menu e, em 2017, começou a testar um hambúrguer vegano. Durante esse período, também eliminou porções super dimensionadas, e seus restaurantes nos EUA e no Canadá pararam de usar óleo de gordura trans em vários itens. Tais medidas, não conseguiram conter as preocupações com a saúde. Além disso, como um dos maiores empregadores privados do mundo, o McDonald’s enfrentou inúmeras críticas para aumentar os salários dos colaboradores. O termo McJob foi criado para referenciar o trabalho mal remunerado da Rede.

No final do século 20, o McDonald’s foi além do negócio de hambúrgueres adquirindo a Chipotle Mexican Grill (1998), Donatos Pizza (1999) e Boston Market (2000), porém, no final do ano de 2008, a McDonald’s não possuia mais a participação em nenhuma dessas empresas, concentrando seu negócio em sua própria marca.

Menu de lanches do McDonald's
Menu de lanches do McDonald’s

A Rede McDonald’s trabalhava ativamente ajudando pessoas mais carentes. Em 1974,  se juntou ao jogador de futebol, Fred Hill, cuja filha tinha sido diagnosticada com leucemia, e fundou a Casa Ronald McDonald na Filadélfia. A residência permitia que as famílias morassem perto do hospital onde seus filhos estavam recebendo tratamento. No início do século 21, mais de 360 ​​dessas casas existiam em todo o mundo.  Todo ano, a Rede faz uma campanha onde a renda com as vendas do Mc Lanche Feliz são revertidas para alguma instituição de caridade.

Resenha do Livro: Fome de Poder

O livro Fome de Poder, de Ray Kroc, conta a história do empresário que fundou a McDonald’s. Kroc nasceu em 1902 e cresceu em Oak Park, Illinois. Ele começou sua carreira como vendedor de máquinas de milkshake, e em 1954, ele conheceu os irmãos McDonald, que possuíam um restaurante em San Bernardino, Califórnia. Kroc ficou impressionado com a eficiência do McDonald’s e decidiu ajudar a expandir o negócio. Em 1955, ele abriu o primeiro McDonald’s franqueado em Des Plaines, Illinois. Kroc continuou a expandir o negócio nos Estados Unidos e no Canadá, e em 1967, a McDonald’s Corporation foi criada. Kroc faleceu em 1984, mas deixou um legado que continua a crescer até hoje.

Ray Kroc é um exemplo de um empreendedor bem-sucedido e mostra que é possível construir um negócio a partir do zero. Ele também demonstra que é preciso muito trabalho duro e dedicação para alcançar o sucesso. Este livro é uma inspiração para qualquer pessoa que deseja ter um negócio próprio.

Recomendamos este livro para qualquer pessoa que esteja interessada em empreendedorismo ou que deseja aprender mais sobre a história da McDonald’s.

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