A Evolução da Contabilidade: História Financeira

A contabilidade é mais do que apenas o ato de manter uma lista de débitos e créditos. É a linguagem dos negócios e, por extensão, a linguagem de todas as coisas financeiras. Da mesma forma que nossos sentidos são necessários para traduzir informações sobre nosso entorno em algo entendido por nossos cérebros, são necessários contadores para traduzir as complexidades das finanças em números resumidos que o público possa entender.

Neste artigo, seguiremos a contabilidade desde suas raízes nos tempos antigos até a profissão moderna da qual agora dependemos.

Contabilidade antecipada

A contabilidade data de milhares de anos e tem sido usada e explorada em muitas partes do mundo.

Escambo

Os primeiros relatos de contabilidade remontam às civilizações mesopotâmicas. As pessoas mantinham os primeiros registros de mercadorias comercializadas e recebidas. Também estavam relacionados à manutenção de registros dos antigos egípcios e babilônios. Eles usaram métodos contábeis mais primitivos, mantendo registros detalhados de transações envolvendo animais, gado e colheitas. Na Índia. o filósofo e economista Chanakya escreveu “Arthashasthra” durante o Império Mauryan, por volta do século II aC. O livro continha conselhos e detalhes sobre como manter registros contábeis.

Os Guarda-livros

Provavelmente, os guarda-livros surgiram enquanto a sociedade ainda estava no sistema de troca e comércio (antes de 2000 aC), em vez de na economia de caixa e comércio. Os livros contábeis da época são lidos como narrativas, com datas e descrições de negociações ou termos de serviços prestados.

Abaixo estão dois exemplos de como podem ser essas entradas do razão:

  • Segunda-feira, 12 de maio: Em troca de três galinhas que forneci hoje, William Smallwood (operário) prometeu uma sacola de sementes quando a colheita estiver concluída no outono;
  • Quarta-feira, 14 de maio: Samuel Thomson (artesão) concordou em fazer uma cômoda em troca de um ano de ovos. Os ovos devem ser entregues diariamente assim que o peito terminar.

Todas essas transações eram mantidas em livros razão individuais e, se surgisse uma disputa, forneciam prova quando as questões eram apresentadas aos magistrados. Embora cansativo, esse sistema de detalhamento de todos os contratos era ideal, pois longos períodos de tempo passavam antes que as transações fossem concluídas.

Razão nova e aprimorada

À medida que as moedas se tornaram disponíveis e os comerciantes começaram a construir riqueza material, a contabilidade também evoluiu. Então, como agora, o senso comercial e a capacidade com os números nem sempre eram encontrados em uma pessoa, então os comerciantes fóbicos da matemática empregavam guarda-livros para manter um registro do que eles deviam e quem os devia.

Até o final dos anos 1400, essas informações ainda eram organizadas em estilo narrativo, com todos os números em uma única coluna, independentemente de um valor ter sido pago, devido ou não. Isso se chama contabilidade de entrada única e é semelhante ao que muitos fazem para acompanhar os talões de cheques.

Aqui está uma amostra do sistema de entrada única de um contador. Você pode ver como as entradas são dispostas com uma data, descrição e se foram devidas ou recebidas pelos símbolos na coluna de valor.

EncontroDetalhes do itemMontante
Segunda-feira, 12 de maioComprou um saco de sementes– 48,00
Segunda-feira, 12 de maioVendeu três galinhas+ 48,00
Quarta-feira, 14 de maioComprou uma cômoda– 900,00
Quarta-feira, 14 de maioVendeu um ano de ovos+900,00

Era necessário que o contador lesse a descrição de cada entrada para decidir se a deduz ou adicionará ao calcular algo tão simples quanto lucros ou perdas mensais. Essa era uma maneira muito demorada e ineficiente de calcular as coisas.

O Monge Matemático

O monge italiano Luca Pacioli renovou a estrutura comum da contabilidade e lançou as bases para a contabilidade moderna. Pacioli, conhecido como o pai da contabilidade, publicou um livro chamado “Summa de Arithmetica, Geometry, Proportioni et Proportionalita” em 1494, que mostrava os benefícios de um sistema de entrada dupla para contabilidade. A ideia era listar os recursos de uma entidade separadamente de quaisquer reivindicações sobre esses recursos por outras entidades. Da forma mais simples, isso significava criar um balanço patrimonial com débitos e créditos separados. Essa inovação tornou a contabilidade mais eficiente e forneceu uma imagem mais clara da força geral da empresa.

Luca Pacioli - O pai da Contabilidade

Aqui está a aparência do sistema de entrada dupla. Você pode ver as duas colunas separadas para débitos e créditos, juntamente com a descrição de cada transação e como foi paga – dinheiro ou mercadorias. Nesse caso, eram galinhas, sementes, ovos e móveis.

DébitoCrédito
Galinhas VendidasDébito em dinheiro 48,00
Galinhas VendidasGalinhas de crédito48,00
Sementes compradasSementes de Débito48,00
Sementes compradasDinheiro de crédito48,00
Ovos VendidosDébito em dinheiro900,00
Ovos VendidosOvos de crédito900,00
Comprado CômodaMóveis de Débito900,00
Comprado CômodaDinheiro de crédito900,00

Migração para a América

A contabilidade migrou para a América com a colonização européia. Embora às vezes fosse chamada de contabilidade, os contadores continuavam fazendo cálculos e entrada de dados básicos para os empresários. As empresas em questão eram pequenas o suficiente para que os proprietários estivessem pessoalmente envolvidos e conscientes da saúde de suas empresas. Eles não precisavam de contadores para criar demonstrações financeiras complexas ou análises de custo-benefício.

A Ferrovia Americana

O surgimento de empresas nos EUA e a criação da ferrovia foram os catalisadores que transformaram a contabilidade em prática contábil. Dos dois fatores, a ferrovia era de longe a mais poderosa. Para levar mercadorias e pessoas aos seus destinos, você precisa de redes de distribuição, horários de remessa, cobrança de tarifas, tarifas competitivas e alguma maneira de avaliar se tudo isso está sendo feito da maneira mais eficiente possível. Assim começou a utilização da contabilidade com suas estimativas de custo, demonstrações financeiras, índices operacionais, relatórios de produção e várias outras métricas para fornecer às empresas os dados necessários para tomar decisões acertadas.

A ferrovia também encolheu o país. As transações comerciais podiam ser liquidadas em questão de dias, em vez de meses, e as informações podiam ser passadas de cidade em cidade a uma velocidade muito maior. Anteriormente, cada região decidia quando o dia começava e terminava por um consenso geral. Isso foi alterado para um sistema uniforme porque era necessário ter mercadorias entregues e descarregadas em determinadas estações em horários previsíveis.

Criação da Ferrovia Americana

Esse encolhimento do país e a introdução da uniformidade incentivaram o investimento, que, por sua vez, colocou mais foco na contabilidade. Até o século XIX, o investimento era um jogo de conhecimento ou de sorte. As pessoas adquiriam emissões de ações em empresas com as quais estavam familiarizadas, conhecendo o setor ou conhecendo os proprietários, ou investiam cegamente onde seus parentes e amigos os encorajavam. Não havia informações financeiras para verificar se você queria investir em uma corporação ou negócio que desconhecia. O risco desse tipo de investimento a tornava uma atividade para os ricos – o esporte de um homem rico.

Os primeiros dados financeiros

Ansiosas para atrair mais capital para expandir suas operações, as empresas começaram a publicar seus dados financeiros na forma de balanço, demonstração de resultados e demonstração de fluxo de caixa.

O capital de investimento de fontes externas à empresa tornou-se mais importante do que o fornecido pelos proprietários individuais que foram pioneiros no negócio. Embora a captação desse capital de investimento tenha aumentado o leque de operações e lucros para a maioria das empresas, também aumentou a pressão sobre a administração para agradar seus novos chefes – os acionistas. Por sua parte, os acionistas não conseguiram confiar completamente na administração, de modo que a necessidade de análises financeiras independentes das operações de uma empresa se tornou aparente.

Nascimento de uma Profissão

Os contadores já eram essenciais para atrair investidores e rapidamente se tornaram essenciais para manter a confiança dos investidores. A profissão de contador foi reconhecida em 1896 com a lei que dizia que o título de contador público certificado (CPA) seria concedido apenas a pessoas que fossem aprovadas em exames estaduais e tinham três anos de experiência no campo. A criação de contadores profissionais veio em um momento oportuno. Menos de 20 anos depois, a demanda por CPAs disparou à medida que o governo dos EUA, precisando de dinheiro para combater uma guerra, começou a cobrar imposto de renda.

Contabilidade Hoje

A tecnologia mudou a maneira como encaramos a contabilidade hoje. Não precisamos mais agonizar em manter registros detalhados de transações em dinheiro ou mercadorias em mãos.

Desde que os primeiros registros foram mantidos nos Estados Unidos, os contadores usaram várias ferramentas diferentes para ajudar em sua profissão. A máquina de adicionar em 1890 ajudou os primeiros contadores a calcular os recibos mais rapidamente, e eles foram capazes de conciliar rapidamente seus livros. Quando a IBM lançou o primeiro computador em 1952, os contadores estavam entre os primeiros a usá-los. E os recentes avanços da tecnologia levaram a contabilidade ao domínio de softwares como o Quickbooks. Esses novos avanços são muito mais intuitivos, ajudando os contadores a fazer seu trabalho mais rapidamente e com mais facilidade.

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