O que é uma economia de comando?

Uma economia de comando é um sistema em que o governo, em vez do mercado livre, determina quais bens devem ser produzidos, quanto devem ser produzidos e o preço a que os bens são oferecidos para venda. Também determina investimentos e rendas. A economia de comando é uma característica essencial de qualquer sociedade comunista . Cuba, Coréia do Norte e a antiga União Soviética são exemplos de países que possuem economias de comando, enquanto a China manteve uma economia de comando por décadas antes de fazer a transição para uma economia mista que apresenta elementos tanto comunistas quanto capitalistas.

Noções básicas sobre economia de comando

Também conhecida como economia planejada, as economias de comando têm como princípio central que os planejadores centrais do governo possuem ou controlam os meios de produção dentro de uma sociedade. A propriedade privada ou a terra, o trabalho e o capital são inexistentes ou fortemente limitados ao uso em apoio ao plano econômico central. Em contraste com as economias de mercado livre , nas quais os preços de bens e serviços são estabelecidos por oferta e demanda, os planos centrais de uma economia de comando estabelecem preços, controlam a produção e limitam ou proíbem totalmente a concorrência no setor privado . Em uma economia de comando pura, não há concorrência, pois o governo central possui ou controla todos os negócios.

Outras características de uma economia de comando

Em uma economia de comando, os funcionários do governo estabelecem prioridades econômicas nacionais, incluindo como e quando gerar crescimento econômico, como alocar recursos para a produção e como distribuir a produção resultante. Muitas vezes, isso toma a forma de planos plurianuais que abrangem toda a economia.

O governo que administra uma economia de comando opera negócios de monopólio, ou entidades que são consideradas necessárias para atingir os objetivos da economia nacional. Nesses casos, não há concorrência nacional nessas indústrias. Exemplos incluem instituições financeiras, empresas de serviços públicos e o setor manufatureiro.

Economia de Comando

Finalmente, todas as leis, regulamentos e outras diretrizes são definidas pelo governo de acordo com o plano central. Todas as empresas seguem esse plano e suas metas e não podem responder a nenhuma força ou influência do mercado livre.

Desvantagens das economias de comando

Com o poder econômico consolidado nas mãos dos planejadores do governo e na ausência quase total dos mercados para comunicar preços e coordenar a atividade econômica, as economias de comando enfrentam dois grandes problemas no planejamento eficiente da economia. Primeiro, o problema do incentivo, e o segundo, o cálculo econômico ou o problema do conhecimento.

O problema do incentivo funciona de algumas maneiras: por um lado, planejadores centrais e outros formuladores de políticas em uma economia de comando são humanos demais. Alguns economistas descrevem as várias maneiras pelas quais as autoridades que tomam decisões por seus próprios interesses podem impor custos sociais e perdas de peso morto, que são claramente prejudiciais ao interesse nacional. Grupos de interesse político e as lutas de poder entre eles por recursos tenderão a dominar a formulação de políticas em uma economia de comando ainda mais do que em economias mistas ou principalmente capitalistas porque não são limitadas por formas de disciplina baseadas no mercado, como classificações de crédito soberanas ou capital.

Problemas com incentivos em uma economia de comando também se estendem muito além dos planejadores centrais. Como os salários também são planejados centralmente, e os lucros são atenuados ou eliminados inteiramente de qualquer papel na condução de decisões econômicas, os gerentes e trabalhadores de empresas estatais têm pouco ou nenhum incentivo para impulsionar a eficiência, controlar custos ou contribuir com esforços além do necessário. Essencialmente, a economia de comando pode expandir drasticamente os problemas dos principais agentes entre trabalhadores, gerentes, produtores e consumidores. Como resultado, progredir em uma economia de comando significa agradar os chefes do partido e ter as conexões certas, em vez de maximizar o valor do acionista ou atender às demandas dos consumidores, de modo que a corrupção tende a ser generalizada.

Os problemas de incentivo enfrentados por uma economia de comando também incluem a questão bem conhecida da tragédia dos bens comuns, mas em uma escala maior do que nas sociedades capitalistas. Como todo capital e a infraestrutura mais produtivos são de propriedade comum ou estatal em uma economia de comando e não pertencem a indivíduos específicos, eles são efetivamente recursos não proprietários na perspectiva dos usuários. Portanto, todos os usuários têm um incentivo para extrair o máximo de valor de uso o mais rápido possível das ferramentas, instalações físicas e infraestrutura que usam e pouco ou nenhum incentivo para investir em preservá-los. Coisas como empreendimentos habitacionais, fábricas e máquinas e equipamentos de transporte tenderão a se desgastar, quebrar e desmoronar rapidamente em uma economia de comando e não receberão o tipo de manutenção e reinvestimento necessários para permanecerem úteis.

O problema do cálculo econômico em uma economia de comando foi descrito pela primeira vez pelos economistas austríacos Ludwig von Mises e FA Hayek. Deixando de lado quaisquer incentivos problemáticos, a questão prática de quem, o que, onde, quando e como da organização econômica é uma tarefa monumental. Os planejadores centrais devem, de alguma forma, calcular quanto de cada bem e serviço na economia produzir e entregar; por quem e para quem; onde e quando fazê-lo; e quais tecnologias, métodos e combinações de tipos específicos de fatores produtivos (terra, trabalho e capital) usar. Os mercados resolvem esse problema de maneira descentralizada por meio da interação entre oferta e demanda com base nas preferências do consumidor e na escassez relativa de vários bens e fatores produtivos.

Em uma economia de comando, sem direitos de propriedade seguros ou livre troca de bens econômicos e fatores produtivos, a oferta e a demanda não podem operar. Os planejadores centrais não têm um método racional para alinhar a produção e a distribuição de bens e fatores produtivos com as preferências do consumidor e a escassez real de recursos. Escassez e excedentes de bens de consumo, bem como recursos produtivos na cadeia de suprimentos, são a marca comum desse problema. Situações trágicas e paradoxais tendem a surgir, como prateleiras de padaria vazias e pessoas passando fome enquanto os grãos estragam nos armazéns por causa de cotas de armazenamento regionais determinadas pelo plano, ou um grande número de caminhões sendo construídos e depois ociosos para ferrugem porque não há reboques suficientes estão disponíveis no momento.

Com o tempo, os problemas de cálculo econômico e de incentivo de uma economia de comando significam que enormes quantidades de recursos e bens de capital são desperdiçados, empobrecendo a sociedade.

Argumentos a favor das economias de comando

As economias de comando mantêm seus partidários. Aqueles que defendem esse sistema argumentam que as economias de comando alocam recursos para maximizar o bem-estar social, enquanto nas economias de livre mercado, esse objetivo é secundário à maximização do lucro. Além disso, os proponentes alegam que as economias de comando têm melhor controle dos níveis de emprego do que as economias de livre mercado, pois podem criar empregos para levar as pessoas a trabalhar quando necessário, mesmo na ausência de uma necessidade legítima de tal trabalho. Por fim, acredita-se que as economias de comando sejam superiores por tomar ações coordenadas e decisivas diante de emergências e crises nacionais, como guerras e desastres naturais. Mesmo as sociedades de mercado, na maioria das vezes, restringem os direitos de propriedade e expandem enormemente os poderes emergenciais de seus governos centrais durante esses eventos pelo menos temporariamente.

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